Lihantuotanto

Suomessa lampaita kasvatetaan lähinnä vain lihantuotannon vuoksi ja sekin on
suurella osalla vain harrastus. Suomalaisen lampaanlihan tuotanto ja kulutus
ovat vähentyneet viimeisten kymmenen vuoden aikana, mutta nyt muutaman vuoden
aikana hienoista nousua on havaittavissa. Lampaanlihaa tuotetaan Suomessa
vuosittain noin 560 000 kiloa ja muualta tuodaan 1,39 miljoonaa kiloa. Koko
EU-alue on vain 80 prosenttia omavarainen lihan tuotannossa. Suurimpia tuontilihan
tuojia ovat Uusi-Seelanti ja Australia. Suomalaiset kuluttavat lampaanlihaa henkilöä
kohden noin puoli kiloa vuodessa. Lampaanlihan kulutus on suurimmillaan vuoden aikana
pääsiäisenä ja jouluna.

Suurin osa lihantuotannosta on karitsanlihan tuotantoa. Lampaanliha määritetään
karitsanlihaksi, kun eläin on teurastettu alle vuoden ikäisenä. Karitsan lihaa
käytetään sen pehmeyden takia ja se ei ole niin voimakkaan makuista kuin
täysikasvuisen lampaanliha. Teuraskypsyyden määrittelemiseksi karitsat punnitaan,
rodusta riippuen teuraskypsyys saavutetaan yleensä 5-7 kuukauden ikäisenä 40-50 kg:n
välillä , sillä tätä painavammat karitsat alkavat rasvoittua.Lampaan lihan
teurastussesonki on syksyllä laidunkauden jälkeen.

Lampaanlihan teurastus ja jalostus ovat keskittyneet Suomessa pieniin
teurastamoihin ja suurin osa lampaanlihasta myydään suoraan tiloilta ja
erikoisliikkeistä. Lihan tuotannon vähyyden takia suuremmat kauppaketjut
ja teurastamot eivät ole kiinnostuneita lampaanlihan tuottamisesta.